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Cambio climatico osos polares

Cambio climatico osos polares

Por qué se mueren de hambre los osos polares

ARCHIVO — Un oso polar en Kaktovik, Alaska, el 11 de septiembre de 2016. Los osos polares podrían casi extinguirse a finales de siglo como resultado de la disminución del hielo marino en el Ártico si el calentamiento global continúa sin disminuir, dijeron los científicos el lunes 20 de julio de 2020. (Josh Haner/The New York Times)

Recientemente, unos científicos de Hornsund (Svalbard), un archipiélago noruego situado en el océano Ártico, fueron testigos de cómo un oso polar perseguía a un reno hasta el mar antes de matarlo, arrastrarlo hasta la orilla y comérselo. El vídeo que captaron fue ampliamente compartido en las noticias y en las plataformas de las redes sociales. Dos días después, vieron al mismo oso junto a un segundo reno recién matado.

Estos no son ni mucho menos los primeros testimonios de osos polares que varían su dieta. Normalmente, en los meses en que el mar está congelado, disfrutan de una dieta de focas de alta mar. Pero hace décadas que se sabe que utilizan fuentes de alimentación suplementarias en los meses de escasez, y que los osos se atiborran de huevos de aves marinas y se alimentan en el vertedero de Churchill (una instalación de basura y reciclaje) en la bahía de Hudson. Sin embargo, en los últimos años han sido más frecuentes los informes sobre alimentación terrestre.

¿Cómo ha afectado el cambio climático a los osos polares?

El Ártico se está calentando dos veces más rápido que la media mundial, lo que está provocando el derretimiento del hielo del que dependen los osos polares. La pérdida de hielo marino también amenaza a la principal presa de los osos, las focas, que necesitan el hielo para criar a sus hijos.

¿Qué cambios ambientales están afectando a los osos polares?

Los estudios demuestran que la disminución del hielo marino, impulsada por el cambio climático, está afectando al comportamiento y la condición física de los osos polares, y dificultando que los animales encuentren suficiente alimento para sobrevivir.

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¿Cuáles son las 3 razones por las que los osos polares están en peligro de extinción?

Los osos polares viven en las enormes cantidades de hielo del Océano Ártico. La destrucción de su hábitat a causa del calentamiento global provocado por los agujeros en la capa de ozono, la extracción de petróleo y gas, y la reducción de focas disponibles para comer en su hábitat son algunas de las razones por las que se han convertido en una especie en peligro de extinción.

Qué comen los osos polares

La dependencia de los osos del hielo marino para cazar focas significa que los últimos 26.000 están siendo empujados hacia los umbrales fisiológicos de cuánto tiempo pueden ayunar cada año a medida que el Ártico se calienta. Sin embargo, la falta de datos sobre la demografía de las 19 subpoblaciones de osos polares ha dificultado la elaboración de calendarios precisos sobre la duración de cada grupo en el futuro.

Para colmar esta laguna, Péter Molnár, de la Universidad de Toronto, y sus colegas emularon el enfoque adoptado por los científicos del clima para modelar las temperaturas futuras. Para cada uno de los 19 grupos de osos, combinaron las estimaciones de la extensión del hielo marino en su parte del Ártico con la cantidad de energía que necesitan diariamente y el nivel de grasa que tienen antes de cada temporada de ayuno para construir un modelo informático de “presupuesto energético”. Esto proyectó cuánto tiempo podrán seguir reproduciéndose y sobreviviendo.Advertisement

“La conclusión es muy sencilla. Si seguimos emitiendo gases de efecto invernadero como lo estamos haciendo, es muy probable que perdamos todas las poblaciones de osos polares del mundo antes de que acabe el siglo, excepto quizás en el norte del Ártico, en las islas Queen Elizabeth”, dice Molnár sobre un escenario de altas emisiones en el que las temperaturas aumenten casi 4ºC en todo el mundo para 2100.

¿Por qué los osos polares se mueren de hambre a causa del calentamiento global?

Los osos polares dependen del hielo marino para cazar, y cuando éste falta, se ven obligados a ir a tierra firme donde se ven privados de alimento. A medida que el hielo marino del Ártico disminuye en respuesta al calentamiento de las temperaturas, los osos polares deben ayunar durante períodos más largos.

¿Cómo afecta el cambio climático a los animales?

El aumento de las temperaturas disminuye las tasas de supervivencia de muchas especies debido a los cambios que provocan menos alimentos, menos éxito en la reproducción y la interferencia en el entorno de la fauna autóctona.

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¿A qué problemas se enfrentan los osos polares?

Otros motivos de preocupación para los osos polares son la respuesta letal a los conflictos entre humanos y osos polares, la contaminación tóxica en el medio ambiente y los impactos directos del desarrollo industrial, como la perturbación de las guaridas maternas o el contacto con un vertido de petróleo, y la posible caza excesiva de algunas subpoblaciones.

Cuántos osos polares quedan

Los osos polares son los mayores carnívoros terrestres del planeta, aunque en realidad pasan la mayor parte de su vida en el agua y el hielo (su nombre en latín significa “oso de mar”). Por ello, están especialmente amenazados por el calentamiento global, que está derritiendo el hielo marino del Ártico del que dependen.

Los osos polares suelen vivir y cazar solos, aunque también pueden ser bastante sociables. Se alimentan principalmente de focas. Gracias a su extraordinario sentido del olfato, pueden detectar una foca en el agua bajo un metro de nieve compactada y a casi un kilómetro de distancia.

Los adultos son grandes nadadores: pueden nadar durante varias horas para ir de un trozo de hielo a otro. Su grueso pelaje blanco y una capa de grasa los mantienen calientes y camuflados en su duro entorno ártico.

Los osos polares se distribuyen por el océano Ártico, en partes de Canadá, Alaska, Rusia, Groenlandia y Noruega (Svalbard). Pueden recorrer largas distancias a pie o a nado para encontrar comida o reproducirse, a veces recorriendo vastas zonas de hasta 600.000 km2.

Al ayudar a proteger al oso polar, estamos contribuyendo a garantizar que la cadena alimentaria del Ártico se mantenga saludable, en beneficio de la fauna y la gente dentro y fuera del Ártico. El Ártico abastece de pescado a millones de personas, incluso aquí en el Reino Unido.

¿Cómo afecta el cambio climático a las regiones polares?

¿Por qué las regiones polares son especialmente vulnerables al calentamiento climático? … La energía añadida calienta las regiones polares, acelerando el ritmo de fusión del hielo y provocando así un mayor calentamiento. Al calentarse las regiones polares, la tierra, el hielo, el océano y los seres vivos se ven afectados.

¿Cómo afecta el cambio climático a los animales del Ártico?

Más plantas leñosas, más precipitaciones y temperaturas más cálidas comprometen la supervivencia de los animales de pastoreo, como los renos y los bueyes almizcleros. Las temperaturas invernales más cálidas también han aumentado las capas de hielo en la nieve, lo que hace más difícil desenterrar los alimentos en invierno. Los peces se desplazan a medida que los mares se calientan.

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¿Por qué los osos polares no pueden vivir en climas cálidos?

Si el hielo del Ártico se derrite, la Tierra corre el riesgo de sobrecalentarse y de sufrir una inundación global. Los osos polares acabarán extinguiéndose porque perderán sus hábitats por el calor y no podrán sobrevivir cuando se derrita todo el hielo. Los osos polares no pueden sobrevivir en un clima cálido.

Qué pasaría si los osos polares se extinguieran

En la década de 1960, quedó claro que los osos polares habían sido gravemente mermados por la caza comercial, de subsistencia y deportiva. La regulación de esta actividad en 1973 permitió que las poblaciones aumentaran, pero grandes zonas siguen sin estudiarse, lo que hace que las tendencias globales sean inciertas.

El cambio climático está provocando cambios significativos en la extensión, el estado y la duración del hielo marino en todo el Ártico. Los osos polares necesitan el hielo marino para cazar focas, y estas reducciones están provocando un menor número de nacimientos de cachorros y una reducción de las tasas de supervivencia. El hielo marino está desapareciendo a diferentes velocidades en todo el Ártico, por lo que cada población está respondiendo en una escala de tiempo diferente.

Los osos polares evolucionaron para aprovechar la grasa de las focas, rica en energía. Las observaciones de su consumo de presas terrestres, como huevos y polluelos de aves marinas, se remontan a cientos de años atrás, pero la creciente frecuencia de estos registros refleja el tiempo adicional que los osos pasan ahora en tierra.

Los esfuerzos de algunos por desacreditar las investigaciones que demuestran que los osos polares están en peligro parecen tener como objetivo sembrar dudas sobre la ciencia del cambio climático y debilitar el apoyo a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.