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Almuerzo en un rascacielos

Almuerzo en un rascacielos

Datos sobre el almuerzo en lo alto de un rascacielos

A continuación se muestra una de las imágenes más icónicas de todos los tiempos, “La hora del almuerzo en lo alto de un rascacielos”. Fue tomada por Charles C. Ebbets en 1932, aunque no fue reconocido oficialmente como fotógrafo hasta 2003. Durante más de 70 años, la icónica imagen tomada durante la construcción del Rockefeller Center de Nueva York, junto con otras muchas de sus fotografías de rascacielos, había sido acreditada erróneamente por los archivos Bettman como “fotógrafo desconocido”.

La foto apareció inicialmente en el New York Herald Tribune poco después de ser tomada, pero no alcanzó su estatus de icono hasta mucho después. En aquella época, los fotógrafos no eran considerados artistas, sino simples operadores de una máquina. Cobraban a su empleador por el trabajo y seguían adelante. La mayoría de las veces, las imágenes que tomaban quedaban archivadas, sin acreditar, en los archivos.

Entonces, ¿por qué tardó tanto tiempo en ser acreditado por ello? Se ha afirmado que varios fotógrafos colaboraron en la sesión, lo que probablemente sea cierto porque vemos varias fotografías del propio Charles tomadas ese día por al menos otro fotógrafo. Sin embargo, desde que “Lunch atop Skyscraper” fue “redescubierto” en las dos últimas décadas y empezó a circular por todo el mundo, ningún otro fotógrafo ni ningún patrimonio del fotógrafo ha reclamado nunca su autoría.

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Por qué se tomó el almuerzo en lo alto de un rascacielos

El 20 de septiembre de 1932, en lo alto de la calle 41 de Manhattan, 11 obreros del hierro participaron en una audaz maniobra publicitaria. Los hombres estaban acostumbrados a caminar por las vigas del edificio RCA (ahora llamado edificio GE) que estaban construyendo en el Rockefeller Center. Ese día, sin embargo, siguieron la corriente a un fotógrafo que estaba haciendo hincapié en la proximidad de la finalización del proyecto. Algunos de los obreros lanzaron un balón de fútbol; otros fingieron una siesta. Pero lo más famoso es que los 11 almorzaron sobre una viga de acero, con los pies colgando a 850 pies de altura sobre las calles de la ciudad.

Ya has visto la fotografía, y probablemente también algunas de las parodias que ha generado. Mi hermano tenía un póster en la habitación de su infancia con actores, como Tom Cruise y Leonardo DiCaprio, photoshopeados en lugar de los trabajadores del acero. El retrato se ha convertido en un icono de la fotografía estadounidense del siglo XX.

Ó Cualáin no tenía previsto contar la historia de la fotografía, pero eso es exactamente lo que ha hecho en su último documental, Men at Lunch, que se estrenó este mes en el Festival Internacional de Cine de Toronto.

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Muertes de trabajadores de rascacielos

El fotógrafo estadounidense Charles Clyde Ebbets nació en Gadsden, Alabama, en 1905. Empezó como fotógrafo a los 20 años, y luego se convirtió en actor, piloto, corredor de automóviles y luchador, al tiempo que hacía fotos por cuenta propia. En la década de 1930, Ebbets ya aparecía en los principales periódicos de Estados Unidos, y en 1932 fue nombrado director fotográfico de la construcción del Rockefeller Centre de Manhattan. Aquí Ebbets tomó la fotografía de su carrera: “Lunch Atop a Skyscraper”, una imagen que desafía la gravedad de once hombres encaramados a una viga almorzando, con los pies colgando precariamente, a cientos de metros por encima de las concurridas calles de Nueva York. La fotografía, que apareció inicialmente en el New York Herald Tribune, fue tomada en el piso 69 de la obra.

Empezamos como una pequeña imprenta de pantallas en un sótano de Brighton. Hoy hemos crecido hasta convertirnos en una fábrica y un estudio de diseño en Newhaven. Encabezados por su fundador, Gyr King, tenemos la sencilla misión de ofrecer arte inspirador y asequible a todo el mundo.

Almuerzo en lo alto de un rascacielos peligroso

Time ha hecho una selección de las 100 imágenes más influyentes de todos los tiempos “The Most Influential Images of All Time”, la mayoría son bien conocidas y sin embargo siguen sorprendiendo, por su fuerza, calidad, encuadre, oportunidad o documento. Entre ellas, la imagen de los obreros descansando sobre una viga durante la construcción del edificio RCA (actual edificio GE), en Nueva York, volvió a llamar mi atención.

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La imagen, de estos 11 hombres comiendo despreocupadamente, charlando y fumando a escondidas como si no estuvieran a 256 m / 840 pies por encima de Manhattan, fue tomada en el piso 69 como parte de una campaña promocional del enorme complejo de rascacielos, durante la época de la depresión (estamos hablando de 1931-32).

Christine Roussel es la voz utilizada para contar la historia de la imagen en el vídeo de Time, donde afirma y desmiente la conocida atribución a Lewis Hine:  “el fotógrafo y las identidades de la mayoría de los sujetos siguen siendo un misterio: los fotógrafos Charles C. Ebbets, Thomas Kelley y William Leftwich estaban presentes ese día, y no se sabe cuál de ellos la tomó”